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Pacientes con diabetes pueden sufrir hasta 10 padecimientos adicionales

Actualizado: 15 nov 2023

14 noviembre, 2023 | Lucía P Castillo | Uno TV

La diabetes es una enfermedad metabólica crónica caracterizada por niveles elevados de glucosa en sangre (o azúcar en sangre), que con el tiempo conduce a daños graves en otros órganos y sistemas del cuerpo. De hecho, los pacientes que padecen esta afección pueden sufrir al menos 10 padecimientos adicionales, entre los que se encuentran problemas de la vista, renales, neurológicos y de piel.


Como parte de la presentación de la 3era. Cumbre Virtual de Diabetes, especialistas en el cuidado y atención de la diabetes indicaron este viernes que, padecer esta enfermedad no sólo requiere del seguimiento de un endocrinólogo, que es el médico especialista en las hormonas del cuerpo, sino que requiere de una atención integral, por las consecuencias que tiene la diabetes tipo 2 en los pacientes.


Según las expertas padecer y atender de la diabetes, implica también el cuidado de:

  • Salud bucal

  • Cuidado de la piel

  • Dieta

  • Problemas sexuales

  • Problemas neuronales

  • Problemas de la vista

  • Afecciones en huesos y articulaciones

  • Problemas cardiovasculares

  • Temas emocionales

  • Problemas renales

Por tanto, un enfermo con este padecimiento requiere de la atención, no sólo de un endocrinólogo, sino también de expertos en psicología, nutrición, ortopedia, odontología, oftalmología, nefrología, cardiología y neurología.


Enfermedades adicionales que padece un enfermo de diabetes

Salud bucal


Las personas con diabetes tienen una mayor probabilidad de tener enfermedad de las encías (periodontal), que es una infección de las encías y el hueso que mantienen los dientes en su lugar.


Esta enfermedad puede causar dolor, mal aliento que no desaparece, dificultades para masticar e incluso pérdida de los dientes. Además, de que, según el Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial de los Estados Unidos (NIDCR), la diabetes también puede retrasar el proceso de sanación, por lo que puede interferir con el tratamiento de la enfermedad periodontal.


Otros problemas que la diabetes puede causar son sequedad en la boca, la cual ocurre cuando no hay suficiente saliva, y esto puede provocar dolor, úlceras, infecciones y caries.

También es posible presentar una infección por hongos llamada muguet o candidiasis oral, que se presenta como placas blanquecinas y dolorosas en la boca.


Piel

La diabetes puede afectar los nervios y vasos sanguíneos del cuerpo, incluidos los de la piel. Algunos cambios en la piel pueden presentarse incluso antes de que le diagnostiquen diabetes. Otros podrían ser un signo de que hay que hacer cambios al tratamiento de la diabetes, indican los Centros para el Control de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC por sus siglas en inglés).

Entre las afectaciones a la piel a causa de la diabetes están:

  • Acantosis nigricans

  • Dermopatía diabética

  • Necrobiosis lipodea

  • Bullosis diabeticorum (ampollas diabéticas)

  • Xantomatosis eruptiva

  • Esclerosis digital

  • Infecciones bacterianas

  • Infecciones por hongos

  • Piel seca y que pica

Dieta

La nutrición y la actividad física son partes importantes para las personas con diabetes, ya que seguir un plan de alimentación saludable puede ayudar a mantener los niveles de glucosa en la sangre dentro de los límites deseados, indican los Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial.


La clave en la diabetes es consumir una variedad de alimentos saludables de todos los grupos, en las cantidades establecidas en un plan personalizado de alimentación. Por lo que es necesaria la atención de un profesional de la salud alimentaria.


Problemas sexuales

Según los CDC, los hombres con diabetes tienen tres veces más probabilidades de presentar disfunción eréctil, lo cual es un signo de advertencia de problemas con los vasos sanguíneos.

Esto se debe al daño provocado por el nivel alto de azúcar en la sangre o la presión arterial alta a los nervios y a los vasos sanguíneos que son necesarios para tener una erección.


Además, el NIDDK señala que, se pueden presentar otros problemas para tener relaciones sexuales o disfrutar de ellas, incluso, se podrían tener escapes de orina o dificultad para vaciar normalmente la vejiga. Algunos de ellos son:

  • Eyaculación retrógrada

  • Curvatura del pene

  • Bajo nivel de testosterona

  • Problemas de fertilidad

En el caso de las mujeres con diabetes, éstas pueden presentar problemas sexuales como:

  • Falta de deseo y respuesta sexual

  • Sequedad vaginal

  • Relaciones sexuales dolorosas

  • Candidiasis vaginal o infecciones de la vejiga

  • Problemas con el embarazo


Daños neurológicos

Los daños en los nervios son una complicación posible de tener niveles altos de azúcar en la sangre durante mucho tiempo. Los niveles altos de azúcar en la sangre causan daños en los nervios y estos podrían dejar de enviar mensajes a diferentes partes del cuerpo. Los daños en los nervios pueden causar problemas de salud, desde adormecimiento leve a dolor que dificulta las actividades normales.


A este tipo de daño se le conoce, según los CDC, como neuropatía diabética es uno de los problemas neurológicos asociados con la diabetes, entre sus signos se encuentran:

  • Entumecimiento de manos, piernas o pies

  • Dolores punzantes, ardor u hormigueo

  • Pie diabético

Problemas de la vista

Las enfermedades de los ojos que pueden afectar a las personas con diabetes incluyen retinopatía diabética, edema macular (que generalmente aparece junto a la retinopatía diabética), cataratas y glaucoma.


Y de acuerdo con los CDC, todas estas afecciones pueden causar pérdida de la visión. De ahí, la importancia del diagnóstico y tratamiento temprano puede ayudar significativamente a protegerle la vista.


Problemas en huesos y articulaciones

Las personas con diabetes tienen mayor riesgo de presentar varios trastornos óseos y de articulaciones. Algunos factores, como daño neural (neuropatía diabética), enfermedad arterial y obesidad, pueden ocasionar estos problemas, pero a menudo la causa es desconocida.


Entre las afecciones de huesos y articulaciones que las personas con diabetes pueden presentar, según la Clínica Mayo, están:

  • Articulación de Charcot

  • Osteoporosis

  • Artrosis

  • Hipertrosis esquelética idiopática difusa

  • Contractura de Dupuytren

  • Hombro rígido

Problemas cardiovasculares

Las personas con diabetes también tienen más probabilidades de presentar insuficiencia cardiaca o fallo cardiaco, lo que significa que el corazón no puede bombear sangre eficazmente. Además, puede causar hinchazón en las piernas y acumulación de líquido en los pulmones, lo cual dificulta la respiración, señalan los CDC.


Problemas renales

Los niveles altos de azúcar en la sangre causados por la diabetes pueden dañar los vasos sanguíneos de los riñones y las nefronas, y hacerlos dejar de funcionar como deberían, indican los CDC.


La enfermedad crónica de los riñones se va produciendo a lo largo de mucho tiempo y, por lo general, no provoca signos ni síntomas en sus etapas iniciales.


Consecuencias emocionales

Las personas con diabetes tienen probabilidades 20 % mayores que aquellas sin diabetes de tener ansiedad en algún momento de su vida. Esto se debe a que el manejo de una afección de largo plazo como la diabetes es una fuente significante de ansiedad para algunas personas.


Además, la ansiedad se puede sentir como un bajo nivel de azúcar en la sangre y viceversa, por lo que puede ser difícil reconocer cuál es y darle un tratamiento eficaz.


También es probable que los pacientes con diabetes se sientan desanimados, preocupados, frustrados o cansados de tratar a diario con el cuidado de la diabetes. Esos sentimientos abrumadores son conocidos como el distrés por la diabetes y pueden llevar a las personas a descuidarse y tomar hábitos poco saludables, dejar de monitorearse el nivel de azúcar en la sangre e incluso faltar a las citas médicas.


El distrés por la diabetes puede asemejarse a la depresión o a la ansiedad, pero no se puede tratar con medicamentos de manera eficaz, dicen los CDC.


La diabetes en México y el mundo

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) estima que, aproximadamente, 62 millones de personas en las Américas (422 millones de personas en todo el mundo) tienen diabetes, y que, la mayoría vive en países de ingresos bajos y medianos.


Además, 244 mil 84 muertes (1.5 millones en todo el mundo) se atribuyen directamente a la diabetes cada año y que, entre el 50 y 70% de casos en las Américas no están controlados, además de que 30-40% de personas con diabetes están sin diagnosticar.


En México, desde el año 2000 la diabetes mellitus en México es la primera causa de muerte entre las mujeres y la segunda entre los hombres. Datos del Instituto Nacional de Salud Pública (INSP) señalan que tan sólo en 2010, esta enfermedad causó cerca de 83 mil muertes en el país.




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